La menstruación I: Cosas básicas que has de conocer

En este nuevo post pretendemos conocer mejor el ciclo menstrual femenino, pero no por ello está dirigido exclusivamente a chicas. Muchas veces oímos decir que eso “son cosas de mujeres” pero no, no lo son. Evidentemente, se trata de algo que sucede en el cuerpo femenino, pero hablamos del cuerpo humano, y seguro que os interesa también a los chicos.

Somos cuerpos sexuados

Detrás de ese “palabro” (sexuados) está una cualidad que todos y todas tenemos: estamos preparados y preparadas para desarrollarnos, relacionarnos, disfrutar y reproducirnos. Esta cualidad conlleva también la responsabilidad: hemos de gestionar estas capacidades, para buscar lo que sí queremos y evitar lo que no queremos (como puede ser un embarazo no planificado). Conocer nuestro cuerpo es importante, y conocernos entre los sexos nos ayuda a comprendernos mucho mejor.

“Why are you so afraid of your own anatomy?”, 2014 by Eleanor Beth Haswell

Así es el aparato reproductor femenino, ilustrado en unas bragas diseñadas por una artista británica de 18 años. Eleanor Haswell se preguntaba si conocemos nuestro cuerpo y si éste nos asusta. Para crear estas bragas tan chulas ¡se inspiró en ilustraciones de libros clásicos de medicina!.

Un apunte para comenzar: hay mujeres que no tienen la menstruación. Bien por su propia peculiaridad biológica, o bien por ser mujeres transexuales (mujeres que nacieron en un cuerpo sexuado en masculino y con una identidad sexual femenina), y no por ello dejan de ser mujeres. Igualmente, hay hombres transexuales (hombres que nacieron en un cuerpo sexuado en femenino y con una identidad sexual masculina) que mantienen activo su ciclo menstrual (dependiendo de en qué fase de la terapia hormonal/quirúrgico se encuentren), y no por ello dejan de ser hombres. No olvidemos que la identidad sexual no está en los genitales, sino en el cerebro.

La capacidad reproductiva es algo que caracteriza a los seres vivos, y los humanos hemos ido desarrollando opciones para gestionarla, como iremos viendo.

¿Cuándo se desarrolla el aparato reproductor femenino?

Se empieza a desarrollar mientras estamos en el vientre de nuestra madre. Cuando una niña nace, ya se encuentran en sus ovarios todos los óvulos de su vida fértil (unos 250.000), como si estuvieran “dormidos”, y sólo unos cuantos cientos de óvulos madurarán a lo largo de la vida: en cada ciclo menstrual (entre 10 y 13 ciclos al año), madura un óvulo. El periodo de la vida fértil de una mujer se establece entre la menarquia y la menopausia (más adelante os explicaremos que son ambas)

Ya veis, el cuerpo femenino ya está preparado para la reproducción desde el comienzo de su desarollo, pero eso no quiere decir que toda mujer tenga que reproducirse.

¡ La maternidad es una opción !

Algunas mujeres desean ser madres y otras no lo desean. Esta es una de las grandes reflexiones vitales que hemos de hacernos las mujeres, si tu respuesta es NO deseo ser madre, has de utilizar los medios necesarios para prevenirte de un embarazo que no deseas (en el caso de que mantengas relaciones heterosexuales). Si tu respuesta es SI deseo ser madre, tendrás que valorar el cuándo, cómo, si es con pareja o es sola… En cualquiera de los dos casos como ves, estamos hablando de responsabilidad para con tu cuerpo y tu vida.

En este otro post hablamos sobre cómo usar correctamente el preservativo (el único método anticonceptivo que previen de embarazos no deseados y de infecciones de transmisión genital)

¿Qué es la menarquía? ¿Y la menopausia?

Decíamos que la vida fertil en la mujer comienza con la menarquía…  Se llama así a a primera menstruación. Lo más habitual es que suceda a los 12-13 años, pero también puede darse desde los 9 años hasta los 16 años. No hay una edad fija porque cada cuerpo de mujer es único, y se desarrolla y madura a un ritmo diferente. Por eso no te agobies si tienes 14 años y aún no has tenido tu primera regla, ni si con 11 ya la tienes, por poner un ejemplo.

Seguro que has oído hablar de ella, la menopausia. Es la retirada progresiva de la menstruación en una mujer. Se inicia así otra etapa de la vida, con cambios hormonales, físicos, psicológicos y emocionales, al igual que ya sucedió en la pubertad.  Es normal que la menopausia se produzca en cualquier momento entre los 40 y los 59 años (la edad promedio es 51 años). También es un momento de la vida en el que hay que cuidarse especialmente.

tesoro lilith
El Tesoro de Lilith. Un cuento sobre la sexualidad, el placer y ciclo menstrual. De Carla Trepat

¿Menstruación? ¿Periodo? ¿Regla?

Todas ellas son formas válidas para hablar del sangrado vaginal que de forma más o menos regular tiene la mujer, por esto también se denomina “regla”, “periodo menstrual” o simplemente “periodo”. Pero no se trata solamente de sangre, sino que también contiene restos de tejido endometrial. En el proceso de auto-conocimiento de tu cuerpo te darás cuenta que a veces hay más tejido, la sangre puede ser más roja brillante, o de un color más rojo oscuro, más líquida o más espesa… depende del día del ciclo, o puede variar en cada ciclo. La cantidad de sangre que se expulsa en una menstruación normal suele ser inferior a 80 cc.

¿Qué es el endometrio?

El endometrio es el tejido mucoso que recubre el interior del útero. Este tejido se asemeja a una esponja y contiene una gran cantidad de sangre. Si durante las relaciones sexuales con penetración vaginal se produce la concepción (unión entre óvulo y esperamatozoide), el óvulo fecundado se implantará en el endometrio, y se desarrollará el embrión. Ese el comienzo de un embarazo. Pero si en el ciclo menstrual no hay fecundación, o sí hay fecundación pero el óvulo fecundado no consigue adherirse a la pared del útero, entonces el endometrio engrosado se descama y los restos de tejido y sangre son expulsados del cuerpo a través de la vagina. Esa es la menstruación.

El ciclo menstrual

Y hablando de ciclo menstrual, se denomina así el periodo de tiempo entre el primer día de la regla, y el primer día de la regla siguiente. Un ciclo “estándar” dura 28 días, lo mismo que tarda la luna en dar una vuelta completa alrededor de la tierra. Pero el ciclo menstrual no funciona matemáticamente. Los primeros años, cuando eres adolescente, el ciclo menstrual es más inestable, debido a que la producción de las hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) está apenas arrancando… ¡tu cuerpo está entrenándose en un proceso nuevo!.  En otros momentos de la vida, el ciclo menstrual de gran parte de mujeres tampoco se ajusta a ese patrón de 28 días, por tanto se considera “normal” (médicamente hablando) que el ciclo dure entre 21 y 35 días.

Las fases del ciclo menstrual son:  Menstruación, fase Post-menstrual, Ovulación, y fase Premenstrual. La ovulación es cuando se libera el óvulo del ovario y comienza su recorrido hacia el útero, esto sucede en torno a los días 12 a 15 de cada ciclo menstrual. Es durante esta fase de ovulación cuando se es fertil, es decir, se puede quedar embarazda. Recuerda que el ciclo menstrual no es exacto, y se pueden producir ovulaciones espontáneas en cualquier otro momento del ciclo, por tanto hay posibilidad  de embarazo en cualquier momento del ciclo.

095-01
Fuente: Instituto Latinoamericano de Comunicación educativa

Como veis ¡es alucinante el cuerpo femenino!. Cada ciclo menstrual durante toda la vida fértil, el cuerpo se prepara para la posibilidad de un embarazo. Si éste no se produce, expulsa toda esta sangre y tejido acumulado y reinicia el proceso, generándolo de nuevo en el siguiente ciclo.

Entonces… ¿Cada cuánto menstruamos?

La menstruación no viene siempre el mismo día, y te puede bajar la regla dos veces en un mes, o estar tres meses sin tenerla, o que unas veces te dure muchos días y otras veces muy pocos, unas ocasiones venir con abundante sangre y tejido, y en otras ser un leve sangrado. Esto se conoce como tener el periodo/menstruación/regla irregular, y depende de cuestiones hormonales (como explicábamos al hablar del clico menstrual) y también está muy vinculado a tus emociones.

Si tienes reglas irregulares, párate a pensar si estás pasando por una época de mayor estrés (por ejemplo época de exámenes, o dificultades familiares, o dificultades relacionales con tu pareja o amistades, u otros temas personales), porque son factores que pueden influir en el ciclo menstrual.

Para ir conociendo tu ciclo menstrual, puedes  anotar en un calendario, agenda, o en tu app,  cuando te llega menstruación, cuantos días dura…

… Continuaremos en los siguientes artículos del blog hablando sobre Salud e higiene menstrual, y derribando Falsos mitos. ¡No te los pierdas!

Si necesitas hacer una consulta sobre cualquier aspecto de tu sexualidad y tus relaciones, ponte en contacto con nosotras, SOI SEX Xixón, servicio de orientación e información sexual. Atención gratuíta y confidencial, en la Oficina de información juvenil de la C/ Jovellanos-Gijón  (con cita previa), y consultas online (e-mail, fb e instagram). Información de contacto aquí.

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